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내 탄생석은? 월별 탄생석을 알아보자.

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 살면서 우리가 한 번쯤은 들어봤을 법한 '탄생석', 당신은 당신의 탄생석을 알고 있습니까?

 

 

  오늘은 월별 '탄생석'에 대해 알아보자! 

 '탄생석'은 개인의 수호석으로, 12가지 보석을 열두달과 접목해서 자신이 태어난 달에 해당하는 보석을 의미한다. 본인과 무언가를 엮어 상징하기 좋아하는 인간에게, 아름답고 화려한 보석은 특별한 의미를 부여하기에 충분했음이 분명했다.

 탄생석은 구약성서의 ‘출애굽기’ 28장에 적혀 있는 12가지 보석과, 신약성서 ‘요한의 묵시록’ 제21장에 나와 있는 12가지 보석을 기준으로 정해졌다고 한다. 사람들은 자신이 탄생한 달에 속하는 보석을 지니고 있으면, 불행과 병을 물리치고 행운과 장수를 한다고 믿어 왔다고 한다. 이런 속설이 일반화 된 것은 18세기에 이르러서이다. 실제 탄생석으로 지정된 보석의 원석은 신기하게도 인체에 좋은 영향을 줄 만큼의 강한 기를 지니고 있다고 한다. 하지만, 이 원석에서 뿜어져 나오는 기는 현대의 과학 기술로는 아직 설명할 수 없다고 한다. 그렇기 때문에 고대 사람들은 이런 보석의 신비한 능력을 몸으로 직접 체험하면서, 탄생석에 대해 더 큰 의미를 부여했을 것으로 추측된다. 

 하지만, 시대와 민족에 따라 그 달의 보석을 선택하는 방법은 다르다. 특히 성서에 나와 있는 보석은 색을 기본으로 하는 것이어서 지금처럼 '다이아몬드'와 '진주'가 포함되어 있지 않았다. 미국에서는 1912년에, 영국에서는 1937년에 귀금속 취급상들이 각각 새로운 탄생석을 선정했는데, 이것이 현재 탄생석의 기준이 되고 있다.

 

  그럼 이번에는 월별 탄생석과 그 탄생석이 가진 의미를 알아보자.

 1월의 탄생석은 '가넷'이다. 이 보석은 전 세계적으로 가장 대중적인 보석으로 '석류석'이라고도 불린다. 가넷은 라틴어 '그라나터스(Granatus)'에서 유래된 말로 ‘씨 많은 석류’를 의미한다. 실제로 화강암의 갈라진 틈에 다닥다닥 붙어 있는 작은 붉은색 돌을 보면, 잘 익은 석류가 연상된다. 일반적으로 가넷이라고 하면, 투명한 빨간 보석을 생각하기 쉽다. 하지만 가넷은 노랑, 주황, 초록, 자주, 무색, 검은색 등... 파란색을 제외한 다양한 색깔을 자랑하는 아름다운 돌이다. 가넷은 '진실'과 '우정' 등의 의미를 가지고 있다.

 

 2월의 탄생석은 '자수정'이다. 이 보석은 자주색의 수정으로 '텍토규산염' 광물인 석영의 변종이다. 한 때, 우리나라는 세계적으로 가장 우수한 질의 자수정을 산출하는 나라였다. 지금도 경남의 언양과 울진 지역에서 아직도 훌륭한 자수정이 소량 산출되고 있다. 자수정은 유럽에서 5대 보석에 속하는 아름다움과 차분함을 갖는 보라색의 투명한 보석이다. 심지어 자수정은 '신의 보석'이라 불리기도 한다고 한다. 이런 자수정의 의미는 '성실'과 '평화'이다.

 

 3월의 탄생석은 '아쿠아마린'이다. 이름만 들어도 어떤 보석인지 상상할 수 있는 이 보석은 바다에 관련된 많은 전설을 갖고 있는 연한 청록색의 보석이다. 아쿠아마린은 특히 3월의 별자리인 물고기좌와도 관계가 깊다. 아쿠아마린에는 '밤의 보석 중의 여왕'이라는 낭만적인 칭호가 붙어 있는데, 그 이유는 어두운 밤에 아쿠아마린을 보면 밝게 반짝거리는 모양이 어두운 바다에서 보는 한줄기 등불 같은 느낌을 주기 때문이다. 바다와 관련이 깊은 아쿠아마린은 예부터 안전한 항해를 기원하는 선원들의 호신부로써 전해져 왔다. 에메랄드가 높은 지위의 사람들을 대상으로 한 아름다움과 힘, 영화의 상징이었다면 아쿠아마린은 일반 사람들에게 널리 사랑받는 보석이었다고 할 수 있다. 아쿠아마린은 '젊음'과 '행복'의 의미를 가지고 있다.

 

 4월의 탄생석은 '다이아몬드'이다. 다이아몬드는 가장 인기 있는 보석중에 하나로, 과거에는 왕이나 귀족의 전유물이었지만 지금은 대중화되어서 결혼식 예물로 많이 쓰인다. 다이아몬드가 최고의 보석이 된 때는 17세기말 이탈리아에서 브릴리언트 컷 연마방법이 알려진 이후부터이다. 그 뒤 19세기 후반에 남아프리카공화국에서 대규모 다이아몬드 광산이 발견되고, 채굴되면서 널리 보급되어 대중화되기 시작했다. 화려하게 빛나는 다이아몬드의 의미는 '불멸'과 '사랑'이다.

 

 5월의 탄생석은 '에메랄드'이다. '행복'과 '행운'의 의미를 가지고 있다. 고대 로마에서는 이 보석이 사랑과 미의 여신인 비너스 칼라로 간주되었으며, 자연이 갖는 재생력을 상징하기도 했다. 또 이슬람 문화권에서도 이 보석의 녹색을 성스러운 색으로 간주한다. 에메랄드는 남아메리카의 잉카와 아즈텍 문명권에서도 성스러운 보석으로 사용하였다고 한다.

 

 6월의 탄생석은 '순결'과 '부귀'를 상징하는 '진주'이다. 진주는 조개의 체내에 생긴 탄산칼슘을 주성분으로 하는 구슬 모양 또는 반구상의 이상 분비물로, 길이나 생성에 따라 분류된다. 진주의 종류에는 ▲담수 진주 ▲콩크 진주 ▲아고야 진주 ▲남양 진주 ▲마베 진주 ▲전복 진주 ▲케시 진주▲블리스터 진주 등이 있다. 진주에는 흰색에 가까운 색뿐만 아니라 핑크, 실버, 크림, 골드, 그린, 블루, 블랙 등의 다양한 색상들도 있다.

 

 7월의 탄생석인 '루비'는 '사랑', '평화'를 의미한다. 루비의 광물명인 '강옥'이라는 이름은 인도의 고대 언어인 산스크리트어 '쿠루빈다(kuruvinda)'에서 기원되었다. '루비'라는 이름은 빨간색을 의미하는 라틴어 '루베르(Ruber)'에서 유래되었다. 동양권에서는 이를 '홍옥(紅玉)'이라고 부르기도 하지만, 보편적으로 루비라고 불린다. 이 보석은 보석의 요건을 두루 갖춘 보석 중의 보석이라고 할 수 있다. 아름다운 색과 다이아몬드 바로 다음으로 높은 경도, 산출량이 적어 희소성까지 구비하고 있다.  인도에서는 루비를 산크리스트어로 '보석의 왕'이라고 불렀다고 한다.

 

 8월의 탄생석은 '페리도트'이다. 이 보석이 가진 의미는 '부부의 행복'과 '친구와의 화합'이다. 보석중에서도 오랜 역사를 가진 보석 중의 하나이다. 페리도트는 자연계에 산출되는 규산염광물 중 감람석이라는 광물로서, 좀 더 정확하게 말하면 훼이알라이트와 포스테라이트라는 감람석 두 단종의 중간 조성을 갖고 있는 고용체의 하나이며, 녹색을 띠는 광물이다. 특히 노란색과 녹색이 혼합된 듯한 미묘한 색깔을 지니고 있기 때문에 ‘이브닝 에메랄드’라는 로맨틱한 별명을 가지고 있는데, 보석을 달빛 아래에서 보면 에메랄드처럼 짙은 녹색을 띄기 때문이다. 우주에서 날아오는 운석에서 가끔 페리도트가 발견되기도 하기 때문에, 오래 전부터 지구와 우주의 비밀을 푸는 중요한 단서로 연구 대상이 되어 왔다. 이처럼 우주의 신비를 감추고 있는 페리도트는 이집트 파라오의 숭배물이기도 했다. 고대 페리도트 광산에는 허락된 광부를 제외하고, 무단출입한 사람은 사형에 처했다고 전해진다.

 

9월의 탄생석은 '사파이어'로 '성실', '진실'의 의미를 가지고 있다. 사파이어는 푸른색을 띠는 강옥의 일종으로 '청옥()'이라고도 불린다. 이 보석은 희소성과 심미적 아름다움 있다. 루비보다 결정이 큰 것이 많고, 산출량도 많아서 희소적 측면에서의 가치는 떨어지지만, 맑고 투명한 청색을 가지고 있어서, 크기가 큰 것들은 왕의 보석으로 왕관, 목걸이, 고위 성직자의 반지로 사용되었다.

 

10월의 탄생석 '오팔'은 결정 하나에서 모든 보석의 색을 다 보여 준다고 할 수 있다. 그래서 일부 보석 중개인들은 오팔을 가장 완전한 보석이라고도 한다. 이런 아름다움 때문에, 사람들이 10월의 탄생석으로 사랑한다. 오팔은 셰익스피어조차도 ‘보석의 여왕’이라고 찬양할 정도로 아름답다. 그러나 이 보석의 주성분은 '규산(SiO2)'으로 단순하다. 참고로, 호주에서 산출되는 흑단백석은 변채가 뛰어나기 때문에, 이를 '블랙오팔'이라 부르고, 그 가치도 가장 가치가 높다고 한다. 오팔은 '희망'과 '순결' 의 의미를 가지고 있다.

 

 11월의 탄생석은 '토파즈' 이다. 이 보석은 위스키 색과 같은 짙은 오렌지색이 대표적이지만, 호랑이의 눈빛을 닮은 갈색도 있고, 성난 고양이의 눈동자를 연상시키는 초록색, 공작의 눈빛을 닮은 핑크빛도 있는 아주 매력적인 보석이다. 토파즈의 어원은 크게 두 가지 설이 있는데, 첫 번째는 불을 의미하는 산스크리트어의 '타파스(Tapas)', 항상 안개가 자욱해 붙여진 이름인, 홍해에 있는 섬 이름인 '토파지오스(Topazios, 찾다)'에서 나는 보석이라는 설이다. 토파즈에서 가장 귀한 색은 자주색이며 임페리얼 토파즈(Imperial Topaz)로 알려진 붉은톤의 오렌지, 오렌지-레드, 핑크톤 오렌지, 갈색톤 오렌지 등 여러가지 색을 지녔다. 1970년대에 등장한 '블루 토파즈'는 무색을 열처리한 것으로 천연의 색이 아닌 가공의 색이다. 토파즈는 강도가 높지 않은 보석이므로 떨어뜨리거나 충격을 가하면 쉽게 깨질 수 있어 착용과 보관에 각별히 주의해야 한다. 토파즈는 '건강'과 '희망'의 의미를 가진다.

 

 마지막으로 알아볼 12월의 탄생석은 '터키석'이다. 터키석은 '성공', '승리'라는 의미를 가진 하늘빛 청색 보석이다. 터키석은 그 이름 때문에 터키에서 나오는 보석이라고 오해를 하는 경우가 많다. 그러나 정작 터키에서는 이 보석이 산출되지 않는다. 터키석은 구리를 함유한 인산염광물로, 다른 보석들과 마찬가지로 전설을 가지고 있다. 이 보석은 인류가 가장 먼저 사용했던 보석 중의 하나로, 그 사용 역사는 기원전 5천~6천 년 전으로 거슬러 올라간다. 그 당시 이집트 왕들의 흉패에는 의례히 이 터키석이 자리하고 있었다고 한다. 또 페르시아 왕조에서는 돌연사를 방지하기 위하여 이 돌을 착용하였다고 전해진다.

 

  이렇게 12개의 탄생석에 대해서 알아보았다. 최근 사람들은 탄생석으로 만들어진 악세서리를 많이 구매하고 있다. 사람들은 예쁘고 멋진 탄생석으로, 자신만의 악세서리를 만들거나 가져보는 것에 대해서 큰 의미를 부여하고 있다.


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