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지구 온난화 NO, 더위를 이겨낼 수 있는 페인트가 있다?

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 이제 몇 달만 기다리면 무더운 여름이 찾아온다.

우리는 여름에 선풍기나 에어컨, 냉동고 등 ... 많은 냉방 가전제품을 이용하는데, 지나친 이용으로 인해 지구 온난화가 심각해지기도 한다. 그렇다고 더운 날씨를 그냥 보내기는 어렵다.

 

 

 여기 지구 온난화 걱정 없이, 냉방 가전제품을 이용하지 않고도 더위를 이겨낼 수 있는 방법이 있다. 바로, 더위를 이겨낼 수 있도록 개발된 페인트이다. 이 페인트는 미국 퍼듀대학 기계공학과 슈린 루안 교수팀이 개발한 흰색 페인트로, 그들은 "이 페인트로 건물을 칠하면 냉방 가전제품이 필요 없을 만큼 충분한 냉각 효과를 얻을 수 있다"고 말했다. 이 페인트는 '열전대'라고 불리는 고정밀 온도측정 장비를 사용하여 어느 정도의 효과가 있는지 확인했다. 밤에는 주변 환경보다 7.2℃ 더 낮은 온도를 유지할 수 있었고, 정오의 강한 햇빛 아래에서도 주변보다 13.3℃ 더 낮게 할 수 있었다고 했다. 햇빛이 다른 계절에 비해 약한 겨울에도 효과가 있다고 발표했다.

 

 이 페인트는 흰색으로만 되어있다. 그 이유는 무엇이며, 어떤 원리로 시원한 온도를 유지할 수 있는 것일까에 대해서 알아보자!

 

 흰색은 햇빛을 반사하는 성질을 가지고 있다. 특히 이 페인트는 햇빛의 80~90%만 반사하는 일반 페인트와 달리, 98.1%의 햇빛을 반사하기 때문에 적외선 열을 표면에서 방출하여 내부를 시원하게 만들 수 있는 것이다. 연구진들은 이 페인트를 더 하얗게 만들기 위해서 '황산바륨'이라는 화합물을 짙은 농도로 함유했고, 이 '황산바륨'의 입자 크기를 모두 다르게 하여 가장 넓은 스펙트럼 산란을 통해서 햇빛의 반사율을 높혔다

 

 

 '루안'교수는 “만약 당신이 이 페인트를 사용하여 약 93㎡의 지붕을 칠한다면 10㎾에 해당하는 냉각력을 얻을 수 있을 것으로 추정한다”라며, “이는 대부분의 가정에서 사용하는 에어컨보다 더 강력한 성능이다”라고 주장했다. 또한 그는 "에어컨과 달리 이 페인트는 열을 지구 표면에 남기지 않고 우주로 열을 배출하여 지구 온난화를 가속시키지 않는 장점이 있다"고도 말했다.

 

 그러나, '루안'교수는 이 페인트가 반사 성질을 지속적으로 유지하기 위해서는 먼지가 잘 앉지 않아야 하므로, 페인트를 미립자로 만드는 방법을 연구하고 있으며, 햇빛 반사율을 100%에 가까이 올릴 수 있는 연구를 할 수도 있지만, 냉각 효과에 비해 제조비용이 많이 비쌀 수 있어 실용적이지 않다고도 밝혔다.


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